你所不知的真相-皮革製程

為什麼我們不採用傳統真皮? (上)

 

2022-09-26

說到適合製作皮件包款的材質,想必很多人會想到「真皮皮革」,但你了解真皮是如何製成,又帶來了那些問題嗎? 我們就先來認識他吧!

 

真皮就是人類從哺乳類動物或爬蟲類動物身上剝下來的皮膚,經過多道的鞣製與後加工處理,變為柔軟不易腐爛的動物皮。常見取用的動物有牛豬等,各有不同的特性。一般於皮件上看到標示genuine leather、real leather或 leder cuir等字樣,即代表使用動物性真皮。因取自於動物,常見會有生長紋、傷痕、蟲斑、顏色不均等現象。

一.皮革種類:

常見皮:牛皮/羊皮/豬皮/馬皮

市面上常見的皮革種類有牛皮、羊皮、豬皮、馬皮等,其中又以牛皮為最大宗。

稀有皮:

如鱷魚蜥蜴蟒蛇鴕鳥魟魚…等,飼養成本高,數量稀少。有些甚至取至瀕臨絕種的稀有動物。因其稀有性及獨特的皮革紋路,常用於製作高階精品皮件。

二.皮革鞣製「植鞣」vs.「鉻鞣」

剛取下的動物皮是厚厚一大塊,帶有血管.神經.脂肪…等,容易腐爛難以保存及使用,需經過幾十道工序,才能讓帶有血肉的皮革,變得潔淨美觀可供使用。處理工序可簡略的分為 前處理>鞣製>表面整飾,其中最關鍵的工序是鞣製。

鞣製 (Tanning) 是指利用鞣劑使「生皮」變「熟皮」的化學過程,使用不同的鞣劑就產生了不同的鞣法,鞣製後的熟皮柔軟有彈性且防腐,最常見的兩種鞣法分別是植鞣和鉻鞣。

皮革鞣製轉鼓(Leather Tanning Drum)

皮革表面噴漆染色處理

植鞣 Vagetable Tanned

古老的傳統鞣製技法,使用從植物中萃取的單寧酸製成鞣劑,把動物皮放入植物性鞣劑中反覆浸泡多次,植鞣過程相當耗時,需時1~6個月,製作成本高。植鞣革保留了皮革天然紋路和光澤,毫不修飾皮面上的皮紋、疤痕、斑點,能夠呈現皮革最原始的樣貌。未經染色的植鞣革為接近皮膚色原色,植鞣革會隨著使用越來越柔軟,會有變色的過程,顏色會隨著使用漸漸深化轉變為深褐色,表面也較容易留下使用痕跡,也就是所謂的「舊化現象Aging」。

 

鉻鞣 Chrome Tanned

現代最常見的鞣制方法,使用化學工業原料三價鉻進行鞣製,通常浸泡約3-24小時即可完成,顏色多樣,價格便宜,適合大量生產,市面上的皮件約80%都是鉻鞣革。物性上比植鞣革來的柔軟、有彈性,色澤變化和遇水收縮的程度都比較小。此外鉻鞣革沒有明顯的舊化現象,耐水、耐髒,使用後也不易留下明顯刮痕,易於保養。也因鞣製過程使用大量化學重金屬藥劑,長期接觸鉻鞣革會對肌膚有不良影響,燃燒後會產生有害物質。

三.皮革帶來的問題及反思

雖然皮革廣泛應用於生活之中,但皮革以動物的毛皮作為原料,在善待動物的意識下一直存在著道德爭議。而加工過程中使用的重金屬化學物質更會對人體與環境造成嚴重危害。

1.對環境的汙染 

皮革的加工過程:洗走屍皮上殘餘肉渣毛髮→防腐→脫脂→浸鹼→膨脹→脫灰→軟化→浸酸→鞣製(或預鞣) →剖層→修整→復鞣→中和→染色→加脂→填充→乾燥→整理→塗飾→壓花。這些工序耗水量極大,過程中使用多種化學藥劑,排出的汙水成份複雜且濃度高,具有惡臭,含有大量石灰、甲醛、媒焦油衍生物、蛋白質、礦物鹽、油脂、氨氮、硫化物、鉻鹽、染料、拋光料等有毒物質,混合大量有機物、無機物、懸浮物。同一家工廠可同時處理各種動物皮革,同時使用不同的加工工藝,使汙水處理更是困難。汙水很多時都直接傾倒在附近的流域,汙染環境。

製革汙水中的硫化物,會使淡水魚無法存活,亦會導致農作物枯萎,而且硫化物更會轉化成毒性更強的硫化氫,對神經系統危害極大,會導致頭暈,噁心等病症。

臭城摩洛哥非斯

2.對人體的危害

製革屬於高汙染性的產業,已逐漸轉移至落後的國家地區,這些地方的人們為了維持生計,工人們在毫無防護措施的狀況下將身體暴露在化學試劑中,忍受汙染在惡劣的環境下工作。長期下來對身體造成巨大的傷害,更令人驚訝的是這些工人很多都是還只是未成年的小孩子

孟加拉國的哈扎里巴格被公認為是世界上汙染最嚴重的地方之一,約50畝的土地上就有超過150家的製革廠,而這裡的皮革工人平均壽命竟然不超過50歲。研究指出,瑞士和義大利的皮革工人罹患癌症的機率比正常人高出 20% 至 50%。美國疾病控制與預防中心更發現肯塔基州一間製革廠附近的居民得白血病的幾率是全國平均的五倍。由這些數據可見製革汙染對人體造成了難以忽視的傷害。

更有研究亦指出,即便是皮革完成品仍含有高濃度的六價鉻。六價鉻是世界衛生組織認定的有毒致癌物,與皮膚直接接觸會導致濕疹、皮膚潰爛等皮膚疾病,亦會造成腎臟損傷。更可能造成遺傳性基因缺陷,吸入可能致癌。

工人在染缸中製作皮革

3. 皮革不是肉品工業的副產品,而是主產品

有些人認為皮革是畜牧業所產生的副產品,只是在動物屠宰取「肉」後,將剩餘的皮拿來再次利用。但事實上,動物「毛皮」所帶來的經濟價值往往更高,佔了整體動物製品價值的55%以上,也就是皮成了主產品,肉反而成了副產品,因此皮革絕不是屠宰場生產的一種無害副產品,肉類工業靠著銷售毛皮才能創造更大的利潤,特別是年幼或稀有的動物皮革利潤又會更高。

 

4.動保意識與道德反思

每年全球皮革產業屠宰超過十億隻動物,將他們的皮剝下來製革銷售。你知道受時尚業喜愛的頂級小牛皮(calf skin)是怎麼來的嗎?是的! 它取至出生未滿6個月的小牛身上!跟已經老成可以被拿來合理運用的成牛相比,牠們都還來不及長大,生命就在此結束,這樣的事實是否過於殘忍。因為剛出生沒多久,皮質觸感就像是小嬰兒的肌膚一樣細膩滑嫩,表面上幾乎沒有皺摺,毛孔細小到看不出來。輕薄又柔軟的小牛皮,在業界被視為高級皮件精品的重要材料。

對皮革產業有了初步認識後,你對皮革的看法是否有改變?皮革的道德和環境爭議一直持續著,或許人類是該反思,追求時尚的背後,犧牲無辜生命及環境污染的代價是否是你要的呢?

 

那麼在永續時尚的路上, 我們是否有其他更好的選擇?

 

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為什麼我們不採用傳統真皮?(下):純素皮革風潮 - 走在永續時尚的路上